Responsabilidad de los accionistas en los Países Bajos

La responsabilidad de los directores de una empresa en los Países Bajos es siempre un tema muy discutido. Mucho menos se dice sobre la responsabilidad de los accionistas. Sin embargo, sucede que los accionistas pueden ser responsables de sus acciones dentro de una empresa de acuerdo con la ley holandesa. Cuando un accionista puede ser considerado responsable de sus acciones, esto se refiere a la responsabilidad personal, que puede tener consecuencias importantes para la vida personal de un accionista. Por lo tanto, es importante conocer los riesgos con respecto a la responsabilidad de los accionistas. En este artículo se analizarán las diferentes situaciones en que puede surgir la responsabilidad de los accionistas en los Países Bajos.

1. Obligaciones de los accionistas

Un accionista posee las acciones de una entidad jurídica. Según el Código Civil holandés, una entidad jurídica equivale a una persona física en lo que respecta a los derechos de propiedad. Esto significa que una entidad legal puede tener los mismos derechos y obligaciones que una persona física y, por lo tanto, puede realizar acciones legales, como obtener bienes, celebrar un contrato o presentar una demanda. Dado que una entidad jurídica solo existe en papel, la entidad jurídica debe estar representada por una persona física, el director o directores. Si bien la entidad jurídica es, en principio, responsable de los daños derivados de sus acciones, en algunos casos los directores también pueden ser responsables en función de la responsabilidad de los directores. Sin embargo, esto da lugar a la pregunta de si un accionista puede ser considerado responsable de sus acciones con respecto a la entidad legal. Para determinar la responsabilidad de los accionistas, deben establecerse las obligaciones de los accionistas. Podemos distinguir tres tipos de obligaciones específicas para los accionistas: obligaciones legales, obligaciones que se derivan de los artículos de incorporación y obligaciones que se derivan del acuerdo de los accionistas.

Responsabilidad de los accionistas

1.1 Obligaciones de los accionistas derivadas de la ley

Según el Código Civil holandés, los accionistas tienen una obligación importante: la obligación de pagar a la compañía por las acciones que adquieren. Esta obligación deriva del artículo 2: 191 del Código Civil holandés y es la única obligación explícita para los accionistas que se deriva de la ley. Sin embargo, de acuerdo con el artículo 2: 191 del Código Civil holandés, es posible estipular en los artículos de incorporación que las acciones no tienen que pagarse por completo de inmediato:

En la suscripción de una acción, el importe nominal de la misma debe pagarse a la empresa. Es posible estipular que la cantidad nominal, o una proporción de la cantidad nominal, debe pagarse solo después de un cierto período de tiempo o después de que la empresa solicite el pago. 

Sin embargo, si dicha estipulación se incorpora en los artículos de incorporación, existe una disposición que protege a terceros en caso de quiebra. Si la empresa se declara en quiebra y las acciones no son pagadas en su totalidad por los accionistas, ya sea debido a una estipulación en los artículos de incorporación de una coincidencia, el curador designado está obligado a exigir el pago total de todas las acciones de los accionistas. Esto se deriva del artículo 2: 193 del Código Civil holandés:

El curador de una empresa está facultado para llamar y cobrar todos los pagos obligatorios pendientes aún no realizados con respecto a las acciones. Este poder existe independientemente de lo que se especifique a este respecto en los artículos de incorporación o se estipule de acuerdo con el artículo 2: 191 del Código Civil holandés.

Las obligaciones legales de los accionistas de pagar por completo las acciones que requieren implican que, en principio, los accionistas solo son responsables por el monto de las acciones que han tomado. No pueden ser considerados responsables de las acciones de la empresa. Esto también se deriva del artículo 2:64 del Código Civil holandés y del artículo 2: 175 del Código Civil holandés:

Un accionista no es personalmente responsable de lo que se realiza en nombre de la compañía y no está obligado a contribuir a las pérdidas de la compañía por más de lo que ha pagado o aún tiene que pagar por sus acciones.

1.2 Obligaciones de los accionistas derivadas de los estatutos

Como se explicó anteriormente, los accionistas solo tienen una obligación legal explícita: pagar sus acciones. Sin embargo, además de esta obligación legal, las obligaciones para los accionistas también pueden estipularse en los artículos de incorporación. Esto está de acuerdo con el artículo 2: 192, párrafo 1 del Código Civil holandés:

Los artículos de incorporación pueden, con respecto a todas las acciones o acciones de cierto tipo:

  1. especificar que ciertas obligaciones, que se realizarán hacia la empresa, hacia terceros o entre accionistas, están vinculadas a la participación;
  2. adjuntar requisitos a la accionista;
  3. determinar que un accionista, en situaciones especificadas en los artículos de incorporación, está obligado a transferir sus acciones o una parte de las mismas o hacer una oferta para dicha transferencia de acciones.

Según este artículo, los artículos de incorporación pueden estipular que un accionista puede ser considerado personalmente responsable de las deudas de la empresa. Además, se pueden estipular las condiciones para el financiamiento de la empresa. Dichas disposiciones extienden la responsabilidad de los accionistas. Sin embargo, disposiciones como esta no pueden estipularse contra la voluntad de los accionistas. Solo pueden estipularse cuando los accionistas estén de acuerdo con las disposiciones. Esto se deriva del artículo 2: 192, párrafo 1 del Código Civil holandés:

No se puede imponer al accionista en contra de su voluntad una obligación o requisito a que se refiere la oración anterior bajo (a), (b) o (c), ni siquiera bajo una condición o estipulación temporal.

Para estipular obligaciones adicionales para los accionistas en los artículos de incorporación, la Asamblea General de Accionistas debe tomar una resolución de los accionistas. Si un accionista vota en contra de estipular obligaciones o requisitos adicionales para los accionistas en los artículos de incorporación, no puede ser considerado responsable con respecto a estas obligaciones o requisitos.

1.3 Obligaciones de los accionistas derivadas del acuerdo de accionistas

Los accionistas tienen la posibilidad de elaborar un acuerdo de accionistas. Un acuerdo de accionistas se celebra entre los accionistas y contiene derechos y obligaciones adicionales para los accionistas. El acuerdo de accionistas solo se aplica a los accionistas, no afecta a terceros. Si un accionista no cumple con el acuerdo de los accionistas, puede ser considerado responsable de los daños derivados de este incumplimiento. Esta responsabilidad se basará en el incumplimiento de un acuerdo, que se deriva del artículo 6:74 del Código Civil holandés. Sin embargo, si hay un único accionista que posee todas las acciones de una empresa, por supuesto, no es necesario elaborar un acuerdo de accionistas.

2. Responsabilidad por acciones ilegales

Además de estas obligaciones específicas para los accionistas, la responsabilidad con respecto a las acciones ilegales también debe tenerse en cuenta al determinar la responsabilidad de los accionistas. Todos están obligados a actuar de acuerdo con la ley. Cuando una persona actúa ilegalmente, puede ser considerado responsable de acuerdo con el artículo 6: 162 del Código Civil holandés. Un accionista tiene la obligación de actuar legalmente con los acreedores, inversores, proveedores y otros terceros. Si un accionista actúa ilegalmente, puede ser considerado responsable de esta acción. Cuando un accionista actúa de tal manera que se puede hacer una acusación grave contra él, se puede aceptar una actuación ilegal. Un ejemplo de una acción ilegal por parte de un accionista puede ser el desembolso de ganancias, mientras que es evidente que la empresa ya no puede pagar a los acreedores después de este pago.

Además, la actuación ilegal de los accionistas a veces puede derivarse de la venta de acciones a terceros. Se espera que un accionista, hasta cierto punto, comience una investigación sobre la persona o empresa a la que desea vender sus acciones. Si dicha investigación revela que la compañía de la cual el accionista posee las acciones probablemente no podrá cumplir con sus obligaciones después de la transferencia de acciones, se espera que el accionista tenga en cuenta los intereses de los acreedores. Esto implica que, en determinadas circunstancias, un accionista puede ser considerado personalmente responsable cuando transfiere sus acciones a un tercero y esta transferencia hace que la empresa no pueda pagar a sus acreedores.

3. Responsabilidad de los responsables políticos.

Por último, la responsabilidad de los accionistas puede surgir cuando un accionista actúa como un formulador de políticas. En principio, los directores tienen la tarea de conducir el curso normal de los eventos dentro de la empresa. Esta no es una tarea de los accionistas. Sin embargo, los accionistas tienen la posibilidad de dar instrucciones a los directores. Esta posibilidad debe incluirse en los artículos de incorporación. Según el artículo 2: 239, párrafo 4 del Código Civil holandés, los directores deben seguir las instrucciones de los accionistas, a menos que estas instrucciones sean contrarias a los intereses de la empresa:

Los artículos de incorporación pueden estipular que la junta directiva debe actuar de acuerdo con las instrucciones de otro órgano de la corporación. La junta directiva está obligada a seguir las instrucciones a menos que entren en conflicto con los intereses de la corporación o de la empresa relacionada con ella.

Sin embargo, es muy importante que los accionistas solo den instrucciones generales.[] Los accionistas no pueden dar instrucciones sobre temas o acciones específicos. Por ejemplo, un accionista no puede dar al director la instrucción de despedir a un empleado. Los accionistas no pueden asumir el papel de director. Si los accionistas actúan como directores y llevan a cabo el curso normal de los eventos de la empresa, se los clasifica como responsables de la formulación de políticas y serán tratados como directores. Esto significa que pueden ser considerados responsables de los daños derivados de la política realizada. Por lo tanto, pueden ser considerados responsables en función de la responsabilidad de los directores si la empresa quiebra.[] Esto se deriva del artículo 2: 138, párrafo 7 del Código Civil Holandés y del artículo 2: 248, párrafo 7 del Código Civil Holandés:

A los efectos del presente artículo, una persona que realmente ha determinado o codeterminado la política de la corporación como si fuera un director, se equipara con un director.

El Artículo 2: 216, párrafo 4 del Código Civil holandés también establece que una persona que ha determinado o codeterminado la política de la empresa se equipara con un director y, por lo tanto, puede ser considerada responsable en función de la responsabilidad de los directores.

4. Conclusión

En principio, una empresa es responsable de los daños derivados de sus acciones. Bajo ciertas circunstancias, los directores también pueden ser considerados responsables. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los accionistas de una empresa también pueden ser considerados responsables de daños en ciertas situaciones. Un accionista no puede llevar a cabo todo tipo de acciones sin impunidad. Si bien esto puede parecer lógico, en la práctica se presta poca atención a la responsabilidad de los accionistas. Los accionistas tienen obligaciones derivadas de la ley, los estatutos y el acuerdo de los accionistas. Cuando los accionistas no cumplen con estas obligaciones, pueden ser responsables de los daños resultantes.

Además, los accionistas, como cualquier otra persona, deben actuar de acuerdo con la ley. La actuación ilegal puede resultar en responsabilidad del accionista. Por último, un accionista debe actuar como accionista y no como director. Cuando un accionista comienza a llevar a cabo el curso normal de los eventos dentro de la empresa, lo equipararán con un director. En este caso, la responsabilidad de los directores también puede aplicarse a los accionistas. Sería aconsejable que los accionistas tengan en cuenta estos riesgos, para evitar la responsabilidad de los accionistas.

Contacto

Si tiene preguntas o comentarios después de leer este artículo, no dude en comunicarse con el Sr. Maxim Hodak, abogado de Law & More a través de maxim.hodak@lawandmore.nl, o mr. Tom Meevis, abogado de Law & More a través de tom.meevis@lawandmore.nl, o llame al +31 (0) 40-3690680.

[] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (Forumbank).

[] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

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